El Jeep es probablemente uno de los vehículos más robustos y varoniles del mercado actual. Ha sido el vehículo elegido por los buscadores de aventuras y caballeros de camuflaje durante más de cincuenta años. Los fanáticos del vehículo han formado clubes en todo el mundo para compartir su vínculo común sobre este increíble vehículo.

El primer Jeep fue desarrollado y fabricado por necesidad: el ejército de los EE. UU. Necesitaba un vehículo que fuera rápido, liviano y que pudiera funcionar en casi cualquier terreno requerido lo antes posible, ya que sus culos estaban siendo azotados por los poderes del Eje.

El llamado del ejército a la acción

Enviaron sus requisitos a los fabricantes de automóviles y les dieron cuarenta y nueve días o siete semanas para elaborar un prototipo que funcionara. Los requisitos originales de Jeep incluían las siguientes especificaciones:

  • Peso del vehículo: Aproximadamente 1,300 libras
  • Tracción en las cuatro ruedas
  • Motor (potencia): 85 lb / ft de torque
  • Distancia entre ejes: No más de 80 pulgadas
  • Banda de rodadura: No más de 47 pulgadas
  • Distancia al suelo: Distancia mínima al suelo de 6.25 pulgadas
  • Carga útil: 600 libras
  • Sistema de enfriamiento: Lo suficientemente bueno como para permitir una velocidad baja sostenida sin sobrecalentar el motor

Diseñar cualquier vehículo puede llevar semanas, meses e incluso años de cuidadosa planificación. Especialmente durante la guerra, cuando la mano de obra era escasa, no es tan sorprendente que solo dos fabricantes de vehículos respondieran a una invitación que se envió a más de un centenar de empresas en todo el país.

Los tres fabricantes que respondieron a la invitación del Ejército fueron American Bantam Car Company y Willys-Overland. Willys-Overland solicitó más tiempo para completar su vehículo (una solicitud que fue denegada) mientras que la Compañía de Autos Bantam tuvo que aceptar la ayuda del ingeniero de Detroit, Karl Probst, quien fue reclutado por el Comité Asesor de Defensa Nacional y aceptó el trabajo sin paga. Pudo proponer el plan básico en dos días y el prototipo Bantam fue presentado al Ejército de los EE. UU. El 22 de julio.

Bantam Car Company perdió

Más de un centenar de compañías fueron invitadas a ofertar por el vehículo de reconocimiento del Ejército de EE. UU., Pero solo tres respondieron a la llamada: de esas tres compañías, Bantam fue la única que pudo presentar los planes requeridos y el prototipo de Jeep dentro de la fecha límite.

El ejército de los Estados Unidos, en aquellos días, era un club de viejos. Por alguna razón, pusieron los planes presentados por Bantam a disposición de las otras compañías que lo ofertaron (Ford y Willys) y también les dieron a estas dos compañías la oportunidad de estudiar el prototipo (llegando a tomar fotos) y enviar sus prototipos propios basados ​​en el Bantam Reconnaissance Car original.

Willys finalmente ganó el contrato basado en su versión “superior” y la supuesta incapacidad de Bantam para producir la cantidad requerida de vehículos para satisfacer las necesidades del Ejército.

¿De dónde viene el nombre Jeep?

Hay muchas teorías sobre el origen del nombre “Jeep”. Algunas personas dicen que es una forma más rápida de decir “GP” o vehículo de uso general. Otros dicen que lleva el nombre de un personaje que apareció en los cómics de Popeye.

La primera vez que los medios reconocieron el término Jeep fue en un artículo escrito por Katherine Hillyer cuyo artículo para el Washington Daily News se tituló “Jeep Creeps Up Capitol Steps”, que fue acompañado por una foto.

Jeep fanáticos de todo el mundo

El Jeep es un vehículo que tiene entusiastas de todos los rincones del mundo. Su versatilidad lo ha hecho increíblemente popular no solo en los Estados Unidos, sino en casi cualquier lugar en el que se disfruta de viajes fuera de la carretera o es una necesidad. Los fanáticos del grupo de vehículos forman clubes para compartir su amor común por él. Estos clubes a menudo se distinguen por usar camisetas personalizadas del club Jeep que representan a su organización local. Estos clubes son especialmente populares en áreas como el noroeste del Pacífico, donde las montañas proporcionan un escenario perfecto para las carreras y encuentros de fin de semana. Sin embargo, los clubes no son exclusivos solo de Estados Unidos. Los fanáticos se han agrupado en Europa, Australia y América del Sur por su amor Jeep.

 

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