Mientras los ingenieros y diseñadores trabajaban febrilmente horas extras en el desarrollo de un automóvil deportivo de cuatro pasajeros al que pusieron el nombre en clave de automóvil F, el equipo de relaciones públicas, marketing y publicidad de Chevy preparó al mundo para la presentación de un automóvil al que llamaron Panther.

Durante todo el verano de 1965, prácticamente todos los aspectos del diseño y desarrollo del vehículo, desde los bocetos de diseño preliminares hasta los modelos de arcilla, fueron fotografiados y documentados cuidadosamente. Chevy usó los activos para crear una película de 30 minutos, El Camaro, que luego se mostró en televisión y en cines. También introdujeron ropa de mujer llamada Camaro Collection e incluso un juego de carreras de carretera de Camaro.

En noviembre, los ejecutivos de ventas de Chevy y la gente creativa vieron modelos prototipo en el GM Tech Center. Campbell-Ewald, la venerable agencia de publicidad de Chevy, inmediatamente comenzó a trabajar en catálogos, correo directo y materiales de promoción de ventas, junto con publicidad impresa, al aire libre y en TV / radio. En abril de 1966, en la conferencia de prensa del Salón del Automóvil de Nueva York, los ejecutivos de ventas de Chevrolet admitieron que no se había elegido ningún nombre para el nuevo vehículo, pero sí anunciaron que el precio del modelo 1967 estará en la gama Corvair-Chevy II.

A principios de 1966, Chevy agonizó por un nombre para su Mustang-killer. La alta dirección de GM estaba nerviosa por las connotaciones agresivas del nombre Panther. Un ataque similar de pies fríos más tarde haría que la versión de Pontiac, con el nombre en código Banshee, pasara a llamarse Firebird. Durante su corta vida útil, el coche F había recibido muchos nombres, incluidos Wildcat, Chaparral, Commander y Nova. También se rumorea que Chevy consideró usar las letras “GM” en el nombre, y se le ocurrió G-Mini, que evolucionó a GeMini y finalmente a Gemini. Sin embargo, la alta dirección de GM vetó la idea, temiendo que el coche fuera un fracaso.

La leyenda automotriz dice que alguien en Chevrolet finalmente propuso el nombre de Camaro y la alta gerencia rápidamente estuvo de acuerdo. Aunque el nombre no tiene un significado real, los investigadores de GM supuestamente encontraron la palabra en un diccionario francés como un término del argot para “amigo” o “compañero”. Se rumorea que los investigadores de Ford Motor Company también descubrieron otras definiciones, incluida “una criatura parecida a un camarón” y un término arcano para “intestinos sueltos”.

Debido a que ya se habían lanzado varios materiales de prelanzamiento con el nombre Panther, el desafío más urgente de Chevy era cambiar el nombre de su nuevo Mustang killer, al Camaro.

El 21 de junio de 1966, alrededor de 200 periodistas automotrices recibieron un telegrama de General Motors que decía: “Esté disponible al mediodía del 28 de junio para una importante conferencia de prensa. Espero que pueda estar disponible para ayudar a rascar un gato. Más detalles seguirán”. El misterioso telegrama fue firmado, John L. Cutter – Chevrolet Public Relations – SEPAW Secretario. Al día siguiente, los periodistas recibieron otro misterioso telegrama que decía: “La Sociedad para la Erradicación de las Panteras del Mundo Automotriz tendrá su primera y última reunión el 28 de junio”. Una vez más, se firmó el telegrama, John L. Cutter – Relaciones Públicas de Chevrolet – Secretario de SEPAW.

Finalmente, el 28 de junio de 1966, General Motors celebró una conferencia de prensa en vivo en el hotel Statler-Hilton de Detroit. Fue la primera vez en la historia que 14 ciudades se conectaron en tiempo real para una conferencia de prensa a través de líneas telefónicas. Elliot M. “Pete” Estes, quien reemplazó a “Bunkie” Knudsen como Gerente General de Chevrolet en julio de 1965, comenzó la conferencia de prensa declarando que todos los participantes eran ahora miembros fundadores de la Sociedad para la Eliminación de Panteras del Mundo Automotriz (SEPAW). Estes anunció con confianza que Camaro fue elegido como el nombre del nuevo auto deportivo de cuatro pasajeros de Chevy para honrar la tradición de comenzar los nombres de los modelos Chevy con la letra C, como Corvette, Corvair, Chevelle y Chevy II. La mayoría de los expertos en automoción estuvieron de acuerdo en que era una declaración ridícula, dado el hecho de que el Chevy Impala era en ese entonces el automóvil más vendido del mundo. Luego, Estes continuó explicando que el nombre del Camaro era “derivado de una palabra francesa que significa camarada o amigo y sugiere la camaradería de buenos amigos como un automóvil personal debería ser para su dueño”. La leyenda automotriz también cuenta que, después de la conferencia de prensa, cuando un miembro de la prensa automotriz preguntó, “¿qué es un Camaro?” un gerente de producto de Chevrolet respondió rápidamente diciendo: “un animal pequeño y feroz que se come Mustangs”. 

Poco después de la conferencia de prensa, se invitó a los editores de las principales revistas al campo de pruebas de GM para una experiencia de conducción práctica, vueltas rápidas con conductores profesionales e información sobre todos los aspectos del Camaro. Los concesionarios vieron el Camaro por primera vez en agosto, en la Convención de Ventas de Chevrolet en Detroit. Los anuncios teaser de la revista LIFE aparecieron a principios de septiembre. El 25 de septiembre aparecieron los primeros anuncios de Camaro en los periódicos nacionales. El 28 de septiembre de 1966, Chevrolet lanzó un bombardeo publicitario sin precedentes que consistía en periódicos, revistas, radio, televisión, publicidad exterior y televisiva.

El primer comercial de televisión de Chevy Camaro todavía se puede ver en YouTube. Cuenta con un Camaro RS / SS blanco con la distintiva banda de nariz de abejorro que emerge de un volcán. La voz en off presenta con orgullo “El nuevo y ardiente Camaro de Chevrolet … algo que nunca antes has visto”.

Justo antes de la fecha de lanzamiento oficial del 29 de junio, se envió a periódicos y revistas de todo el país un paquete de prensa con fotos, especificaciones e historias de línea. Más de 100 miembros de la prensa fueron invitados a participar en una competición de conducción de gymkhana en el GM Proving Grounds. El mismo tipo de evento se llevó a cabo una semana después en Los Ángeles. También se seleccionó a un grupo de editores para llevar los modelos Camaro RS / SS de las mejores opciones desde Detroit a sus ciudades de origen para que pudieran publicar, “Lo conduje personalmente”, artículos destacados en sus periódicos locales. Finalmente, el 29 de septiembre de 1966, el Chevrolet Camaro fue lanzado al público.

La ventaja de dos años y medio de Mustang en el mercado no mitigó el entusiasmo de Estados Unidos por ver el nuevo Camaro. Los concesionarios de Chevy en todo el país estaban llenos a rebosar de compradores curiosos y dispuestos. Los concesionarios recibieron molduras especiales para las ventanas, se les instó a que apagaran sus ventanas y extendieran el horario de su sala de exhibición. Se formaron largas filas para vislumbrar incluso el nuevo vehículo. Los que esperaban en la fila también estaban más que dispuestos a debatir los méritos del Mustang y el Camaro aún invisible. Se rumorea que a menudo se llamaba a la policía local para que ayudara a controlar las multitudes.

Una vez dentro de los concesionarios en la mayoría de las áreas metropolitanas, los compradores pudieron disfrutar no de uno, sino de tres modelos de Camaro. Chevy hizo todo lo posible para ofrecer a sus distribuidores más importantes un cupé deportivo básico, un Camaro RS y un Camaro SS convertible. La táctica fue una extensión del enfoque creativo utilizado en los anuncios nacionales de Chevy que mostraban los tres modelos de Camaro bajo un lema: “La cantidad de Camaro que quieras depende de la cantidad de conductor que quieras ser”.

El precio de etiqueta de $ 2,466 dolares para un Camaro cupé base y $ 2,704 dolares para un convertible base, fue totalmente competitivo con el precio de Ford de sus modelos Mustang 1967, que fue $ 2,461 dolares para el cupé estándar, $ 2,692 dolares para un fastback estándar y $ 2,898 dolares para un convertible estándar.

Tomando una página del éxito de Mustang en obtener ganancias adicionales de opciones y accesorios, el Camaro podría pedirse con casi 80 opciones de fábrica y 40 accesorios de distribuidor. Los compradores también pueden optar por una versión más grande de 250 pulgadas del motor de seis cilindros en línea estándar, una opción de motores V8 de bloque pequeño de 327 pulgadas cúbicas alimentados por un carburador de dos o cuatro cilindros y dos versiones del 396 -V8 de bloque grande de pulgadas cúbicas. Para evitar que el nuevo Camaro le quitara ventas al Corvette, un decreto corporativo prohibía equiparlo con motores de más de 400 cid. Las opciones de transmisión incluían una manual de cuatro velocidades, una “Powerglide” de dos velocidades y, a finales de 1967, la nueva “Turbo Hydra-Matic 350” de tres velocidades.

El primer Camaro de 1967 construido en la planta de Norwood, Ohio, tenía un VIN que terminaba en N100001; el primero construido en la planta de Van Nuys, California, tenía un VIN que terminaba en L100001. El Camaro 1967 fue el único año modelo en tener su etiqueta VIN montada en el pilar de la bisagra de la puerta. Las etiquetas VIN en modelos posteriores se movieron para que fueran visibles a través del parabrisas. 1967 fue el único año modelo que contó con ventanas de ventilación laterales. 1968 vio la introducción de un sistema de entrada de aire fresco llamado Astro Ventilation. La franja de la nariz de abejorro incluida en el paquete SS también estuvo disponible como una opción separada en marzo de 1968.

A medida que los Camaro recién salidos de fábrica salían de las líneas de montaje de Norwood y Van Nuys, el equipo de Chevy trabajó tan duro para mantener al Camaro en el ojo público. El Camaro, de hecho, fue elegido como el Pace Car oficial para las 500 Millas de Indianápolis de 1967. Un Camaro RS convertible blanco con un motor 396 V8, normalmente no disponible para ese paquete, y una distintiva franja azul de abejorro alrededor de la nariz recorría el campo. . También se produjeron más de 100 reproducciones especiales del coche de seguridad como vehículos promocionales para los concesionarios Chevy en todo el país.

Un total de 41.100 Camaro nuevos se registraron en el año calendario de 1966 y 204.862 adicionales en 1967. Ford, por otro lado, vendió casi medio millón de Mustang en 1967. Aún así, las líneas de batalla estaban trazadas. Chevy sabía que tenían un ganador e ideó una estrategia audaz. Si no podían vencer a Mustang en el piso de la sala de exhibición, al menos lo vencerían en la pista. Y aunque GM no estaba oficialmente interesado en las carreras, eso no impidió que los ingenieros de Chevrolet desarrollaran el Z / 28, uno de los paquetes de rendimiento más potentes y poderosos de todos los tiempos. Pero esa es otra historia más.

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