La historia del automóvil hace hincapié en el lujo, la comodidad y la estética sobre el rendimiento, la potencia, la velocidad y la seguridad. Esto es cierto para su necesidad original: transporte. Sin embargo, si consideramos comprar un automóvil con más caballos de fuerza que sea seguro para el uso diario y brinde más kilometraje, los automóviles que funcionan con gasolina son la mejor opción, tanto para autopistas como para pistas de carreras.

La teoría no es simplemente una especulación salvaje o una proyección de escritorio, es una simulación del mundo real. El UC Davis lanzó recientemente el “Proyecto EV” que permitió a los usuarios de automóviles simular su viaje en un EV (Vehículo eléctrico) en comparación con un vehículo que funciona con gasolina. El proyecto descubrió que un viaje de ida y vuelta de 50 millas podría ahorrarle al propietario de un Chevrolet Volt eléctrico de 2014 alrededor de $ 1,000 en costos de combustible anuales en comparación con conducir un Ford Focus 2014 a gasolina. Sin embargo, los autos eléctricos puros son más caros que sus homólogos a base de gas. Por ejemplo, un Ford Focus 2018 cuesta menos de $ 18,000, mientras que el Chevrolet Volt 2018 costará a los consumidores más de $ 34,000 y el Chevrolet Bolt totalmente eléctrico costará más de $ 38,000. Resolviendo la ecuación en este escenario hipotético, al propietario del Chevy le llevaría más de 17 años recuperar los costos adicionales de comprar un Electric. En otras palabras, los EV no son adecuados para los usuarios que planean aferrarse al vehículo durante un largo período de tiempo. Los vehículos eléctricos también cuestan más por adelantado que los automóviles a gasolina. Necesitan infraestructura de carga de apoyo, accesibilidad de complementos y talleres de mantenimiento especializados, que aún no son adecuados para satisfacer la creciente demanda de los consumidores.

La preocupación adicional aumenta cuando se trata de kilometraje y alcance. Con una sola carga, la mayoría de los EV de élite como Tesla Model X, Model S, Model 3, Chevrolet Bolt y 2018 Nissan Leaf pueden correr solo 225 millas en promedio en un escenario ideal. Este número puede llegar a ser tan bajo como 170 en días fríos o calurosos con el calentador o la CA funcionando a toda potencia. Los híbridos y los automóviles a gasolina son mejores opciones en este caso. Para aprovechar al máximo los híbridos, algunos compradores de automóviles optan por los híbridos enchufables (PHEV). Un Chevrolet Volt 2018, por ejemplo, tiene 53 millas de autonomía eléctrica y un tanque de gasolina convencional para viajes más largos de hasta 420 millas.

Es cierto que los vehículos eléctricos son amigables con el medio ambiente, pero no necesariamente están limpios, ya que la electricidad se genera de alguna manera. Es comparable a usar el mismo combustible fósil, solo limpiador. Los vehículos eléctricos funcionan con una batería de iones de litio, que debe extraerse del suelo. Químicamente, el litio es un metal alcalino corrosivo que elimina derivados gaseosos peligrosos cuando entra en contacto con la humedad, lo que resulta en una mayor contaminación del medio ambiente. En la aplicación, esto puede hacer que los vehículos eléctricos emitan gases peligrosos o incluso se incendien si se almacenan en un clima frío o si no se mantienen adecuadamente. La infraestructura eléctrica actual de dicha tecnología no proporciona disposiciones para reutilizar las baterías o recalibrar los costos de eliminación. Los automóviles a base de combustible se pueden reconstruir fácilmente, cambiar sus motores y filtrar los combustibles; pero no tan actualmente con un eléctrico.

La tecnología de los “futuros transportes” es todavía joven y costosa que sus primos a base de gas. Los vehículos eléctricos pueden ser más fáciles de cargar, pero cuestan más a mediano y largo plazo. Incluso las baterías EV más avanzadas finalmente se gastan y necesitan un reemplazo frecuente. Para dicho reemplazo, el paquete de baterías Tesla Model 3 cuesta $ 190 por kWh y el paquete de baterías Chevy Bolt $ 205 por kWh. Las estaciones de carga son otro enlace al sustento EV. En un estado eufórico, los consumidores pueden omitir las estaciones de servicio y ‘llenar’ su EV desde una estación de carga en su camino al trabajo o a través de una matriz solar adicional que se encuentra en su hogar. En realidad, aunque las estaciones de servicio se pueden encontrar cada 1 milla en una carretera normal, las estaciones de carga de baterías EV no se encuentran tan a menudo. Las personas que viven en apartamentos o condominios pueden tener dificultades para obtener los complementos de carga. A un alto costo, los complementos ahora están disponibles solo en los países más avanzados, como los EE. UU. Y Europa Occidental. Sin mencionar que esto se convierte en un factor decisivo para muchos compradores nuevos y da dolor de cabeza a los propietarios de automóviles en los países en desarrollo.

El debate perenne gana mucha tracción sobre el tema de seguridad del automóvil. En teoría, los vehículos eléctricos son menos combustibles que los automóviles a gas. Sin embargo, una vez que se incendia, los EV son difíciles de apagar. En octubre de 2017, un Tesla Model S se incendió después de estrellarse contra una barrera de concreto en la autopista Ahlberg en Austria. El incidente llevó a 35 bomberos a extinguir el incendio. Recientemente, el 23 de marzo de 2018, un Tesla Model X se estrelló de cabeza contra una mediana sin blindaje en la autopista 101 en California y se incendió. El incendio cerró la carretera durante 5 horas, lo que se convirtió en una pesadilla para los bomberos. Los motores EV no son responsables de tales accidentes desastrosos. Los villanos potentes son las baterías de iones de litio que pueden alimentar fuegos más calientes y liberar calor intenso y son más difíciles de extinguir. Los incendios de la batería generan aún más una gama de humos tóxicos, humo y gas que representan un mayor peligro para el viaje diario y el medio ambiente. En la actualidad, solo un puñado de personal de los fabricantes de vehículos eléctricos tiene la experiencia para abordar tales emisiones y riesgos eléctricos. ¡Los bomberos estatales y los viajeros en general no siempre son conscientes de este ‘conocimiento tecnológico’ ya que los vehículos eléctricos no vienen con un manual detallado de ‘101 de apagar su fuego EV’!

Los accidentes recientes están trayendo de vuelta el debate sobre si los vehículos eléctricos son más seguros que los vehículos diesel y de gasolina cuando se trata de seguridad. En blanco y negro, el Tesla Model X puede tener una puntuación perfecta para la calificación de seguridad de la prueba de choque. Pero las experiencias prácticas y los registros siempre resultan más fuertes que las promesas del arco iris y los resultados de laboratorio blanqueados. Con los avances tecnológicos, los vehículos eléctricos pueden ser el precursor de la revolución del transporte en las próximas décadas. El costo de reemplazo de los paquetes de baterías puede caer a tan solo $ 73 por kWh después de 2030 y la ansiedad por el rango actual puede ser cosa del pasado. Los híbridos y los vehículos eléctricos pueden ofrecer mayores opciones y más conveniencia para el consumidor final exigente y la nueva configuración comercial. Pero en esta etapa, si consideramos la seguridad vial para un viaje sin tensión, es más fácil apostar por la ‘combustión’

 

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